Maori

De Maori’s leven al eeuwenlang in Nieuw-Zeeland en dan met name op het Noordereiland. Zij leefden in stammen en waren echte krijgers. De pa’s, de nederzettingen van de Maori’s, werden dan ook op heuvels en andere strategische plekken gebouwd, zodat deze goed verdedigbaar waren in oorlogstijd. Vijanden waren vaak andere Maoristammen. Maori’s hechten veel waarde aan tradities, familie, rituelen en religie. Zij geloven in meerdere goden, deze zorgen voor o.a. de bossen, de zee en voor de oogst. ‘Tane Mahuta’ is bijvoorbeeld de god van het bos. Omdat de Maori’s geloven dat de goden het land aan hen geschonken hebben, leven ze in volledige harmonie met de natuur.

Omdat ze geen schrift kennen, geven de Maori’s hun geschiedenis en tradities door middel van zang, dans, verhalen en kunst door. De mannen staan bekend om hun fantastische houten kunstwerken. Zij snijden in het hout traditiegetrouw goden en voorvaderen uit. Kenmerkend is het hoofd met de grote ogen en de geopende mond met de uitgestoken tong.